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Grand Funk Railroad – Grand Funk (1969)

Posted in Boogie Rock, Funk Rock, Hard Blues, Hard Rock, Heavy Psych, Rock Ácido with tags on 20 marzo, 2018 by El Guajolote

Después de algunos años de tener abandonado este espacio, estuve pensando seriamente en cuál disco publicar, pues a pesar de que en Diciembre fueron los 50 años del lanzamiento del Magical Mystery Tour de los Beatles, no me sentí lo suficientemente preparado como para reseñarlo, por lo que lo dejaré para el próximo mes y de mientras nos vamos con un clásico de clásicos que ustedes conocen muy bien, pues Grand Funk es una de las bandas clásicas por excelencia y una de las preferidas de la generación de Avándaro, tanto que hasta surgieron bandas muy influenciadas por ellos como el Amor, el Three Souls In My Mind, el Grupo Ciruela o incluso Enigma.

Por otro lado, también tuve la duda sobre si postear su debut o este, pero terminé decidiéndome por su segunda placa que les traigo hoy aquí, pues para mi gusto es mejor que su debut, a pesar de que el On Time tenga obras maestras como Can’t Be Too Long, Anybody’s Answer, Into The Sun y Heartbreaker y lo digo por varias cuestiones, entre ellas la producción mejorada, la selección de canciones y que además contiene uno de los mejores bajos que escucharán en toda su vida, de hecho hasta los mismos miembros dirían que On Time era más como un demo mientras que “el rojo” era un disco hecho como debería ser, por todo esto, Grand Funk es una obra maestra del heavy psych (sí, lo leyeron bien), aunque usualmente no se le considere así.

Hay discos que son clásicos por derecho y otros que se han convertido en clásicos gracias al “hype” o publicidad exagerada que les han hecho, ya sea fanáticos, vendedores de discos, músicos o incluso disqueras, algunos ejemplos de esto son los discos de Captain Beyond, Leaf Hound, Budgie y Dust, que hoy gracias a los grupos de stoner rock que los ponen frecuentemente como grandes influencias, que los vendedores de sitios como eBay digan que son una maravilla y finalmente los fanáticos que se tragan todo el cuento y siguen dándoles esa publicidad que no merecen, como por ejemplo, varios bloggeros y a veces también colaboran en esto algunos críticos, como los de la AllMusic Guide, mientras que a álbumes que son clásicos con derecho como es el caso de esta segunda entrega de Grand Funk, casi nunca se les pone la suficiente atención y por lo general son discos ignorados e injustamente incomprendidos por el fan millennial promedio.

Grand Funk a pesar de ser aclamados por el público, fueron destrozados por la crítica en Estados Unidos y hasta la fecha los críticos gringos siguen siendo unos mierdas con ellos, pero pues muy injustamente, porque Grand Funk se consolidaron como los amos del hard rock gringo junto con bandas como Mountain, Cactus y James Gang, las cuales recibieron muy buenas críticas al contrario de este power trio originario de Flint, Michigan.

En octubre de 1969, después del relativo éxito que tuvo su primer álbum junto con su debut escénico en el Festival de Pop de Atlanta en ese mismo año, regresan al estudio y esta vez, el grupo se había esforzado más en cuestiones musicales, Terry Knight produjo mejor el material y Mel Schacher le puso una pastilla humbucker a su bajo Fender, la cual tomó de un viejo bajo Gibson EB-0 para arreglar el problema del volumen que se escucha en On Time, y fue en ese preciso instante cuando regresaron al estudio y el disco salió a finales de diciembre de 1969, como un regalo por parte de la banda para empezar el siguiente año.

Como venía diciendo (valga la redundancia), “el rojo” es un álbum de heavy psych que contiene toda la instrumentación básica del subgénero, incluyendo la guitarra Musicraft Messenger de Mark Farner que tiene un fuzz integrado y además le agregaba un wah-wah en un par de rolas que aumentaba la atmósfera psicodélica presente y el bajo distorsionado de Mel Schacher que seguramente es la envidia de muchos bajistas actuales que dicen tocar “heavy psych”, aunque no todo aquí es tocar el rock dentro de la estética pesada y psicodélica, también el grupo bebía fuertemente del blues, el funk y el soul de Motown, dando así una combinación de lo mejor del hard rock psicodélico y la música negra, con melodías un tanto accesibles al público y mucha, pero mucha energía.

El disco abre con Got This Thing On The Move, un excelente golpe de energía y un gran ejemplo de como el rock se debería tocar. comienza con un riff fuzzeado tocado por Farner y poco después lo acompaña Schacher con su bajo distorsionado, mientras que Don Brewer sin ser un baterista excepcional, lleva bastante bien el ritmo y derrocha mucha, pero mucha energía, mientras que la letra seguramente habla de un encuentro sexual y este tipo de letras que fueron bastante comunes en este tiempo y escandalizaban a la gente conservadora y mojigata, hoy asustan a la gente que se dice ser muy “progresista” y “tolerante”, pero que en el fondo es tan mojigata como el conservador que odiaba a la juventud de aquellos tiempos, pero bueno, cambiando de tema, un fragmento de la rola saldría en Déjenme Vivir del primer disco del Three Souls In My Mind salido en un lejano 1971.

Después sigue Please Don’t Worry, una rola que tocaron poco después en el show nocturno de variedades Playboy After Dark que conducía el difunto Hugh Hefner junto a sus conejitas psicodélicas que bailaban mientras los grupos se presentaban, por ahí en el youtube existen los videos de Deep Purple, Steppenwolf, Iron Butterfly, Grateful Dead y otros grupos de la época, incluyendo a Grand Funk, quienes se presentaron con unos atuendos bastante psicodélicos por allá en Enero de 1970 haciendo playback de las rolas Mr. Limousine Driver y Please Don’t Worry, que curiosamente esta última inspiró al grupo yugoslavo para crear su rola Could You Understand Me en su disco con el mismo título salido en el 73.

High Falootin’ Woman es puro boogie rock con un piano que aparece casi al final, muy en el estilo de las rolas Time Machine y High On A Horse, salidas en su primer álbum unos meses antes.

Mr. Limousine Driver es otro bombazo de heavy psych que viene equipado con el fuzz de Farner en los solos y el bajo distorsionado de Schacher, además de cierta onda funky que adereza a la rola, uno de los temas que más me gustan de todo el álbum.

Y en el quinto tema viene In Need que también viene como otra sacudida eléctrica con una onda muy pegajosa y con un excelente jam que combina un blues bastante funkeado con los solos fuzzeados de Farner, el bajo solista de Schacher y los respetables solos de bataca de Brewer, que como bien dije atrás, tal vez no es el mejor baterista que podrían escuchar, pero tiene su talento y su mérito.

En el número 6 está Winter And My Soul que para mí es como un descanso después de tanto desmadre y también algo para darle un poco de variedad al álbum, pues comienza como una rola un tanto baladesca, para luego irse a terrenos más enérgicos y hasta tener un breve interludio jazzístico, también cabe destacar que casi al final, Farner usa unas escalas que me suenan sospechosamente un tanto a raga rock.

Paranoid para mí representa el perfecto ejemplo de como se debería tocar y como debería sonar el heavy psych, estoy seguro de que Farner hizo esta rola con el fin de tener un número bien psicodélico en el disco al igual que en el debut (Can’t Be Too Long y Anybody’s Answer), aunque posiblemente aquí el buen Mark Farner hace uso del wah-wah junto al fuzz integrado en su lira para acentuar ese efecto ácido, después se van hacia terrenos más dramáticos al igual que en las mencionadas rolas, aunque el fuzz está mayormente presente a lo largo de la rola, situándola así firmemente en los mismos terrenos de las bandas de hard rock psicodélico. Temonononón.

Y para cerrar con broche de oro tenemos un refrito de Inside Looking Out de los Animales de Eric Burdon, a la que Grand Funk le hacen unos arreglos en donde combinan el funk, el blues y el heavy psych de manera perfecta, como pocas ocasiones se ha hecho en el rock, esto es oro puro y seguramente el paraíso para los fans del heavy psych, es uno de esos momentos irrepetibles en el rock, con uno de los mejores diálogos que he escuchado entre la guitarra y el bajo, creo que solo Cream y ellos podían hacer algo así, es una lástima que en 1972 Grand Funk optaran por un estilo más complaciente con el público y que se perdiera la mayor parte de la esencia que tenían en sus inicios, incluyendo el fuzz y el excepcional bajo distorsionado.

De temas extra tenemos una primera versión de Nothing Is The Same, rola que después publicarían en su tercer álbum con unos arreglos más funkys, pero esta versión tiene un riff que de alguna manera se asemeja un poco a Sunshine Of Your Love de Cream y tal vez por eso la dejaron afuera del disco, aunque de todas maneras las leves semejanzas no le quitan su mérito a la versión que de hecho es buenísima y también tenemos un remix de Mr. Limousine Driver que en lo personal me latió más por ser más largo que la versión original.

Y pues por ahora no tengo nada más qué decir más que… ¡Buen provecho!

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